扒一扒英式下午茶的那点事儿

下午茶的缘起

话说十九世纪的维多利亚时代,当时的英国人通常在晚上八点才用晚餐,所以下午容易肚子饿。于是,贝德芙公爵夫人开始在下午四点到五点左右开始食用小点,英式下午茶初见端倪。也有说下午茶的风尚始于维多利亚女王本人。无论下午茶典源如何,它都在十九世纪流行于英国的上流社会了,成为了皇宫及贵族的重要社交礼仪及生活时尚。

而今,下午茶在英国已发展为一种既定的习俗。它是一种高格调的仪式、一种奢华的享受,是品位和讲究的杰出代表,也是英国的软文化实力之一。

英式下午茶是个极具仪式感的高尚社交活动,人们需要从头到尾的精心打扮与准备。

为此,伦敦某些奢华酒店甚而把洗手间命名为“准备室”,使之兼备化妆间功能,方便客人在入座之前,再次精心打理自己的妆容及形象。虽然女士无需再像十九世纪那样,着戴拖地礼裙和宽边礼帽,但牛仔裤和运动鞋是绝对禁入的;男士则必须着系西装和领带。

英式下午茶有四大要素:茶、三明治、松饼和小糕点,其奢华讲究在于:

茶一定要用红茶。最常见的是英式早餐茶(即奶茶),且必须用碎茶(非茶包)冲泡五分钟以上;先倒牛奶,再倒茶。现代英国人已经很少再往茶里加糖了。

三明治传统上必须切成手指状,即细长条形。可使用白面包或黑面包,抹上奶油后,加入腌制三文鱼、蛋黄酱、芝士、鸡肉、虾仁或黄瓜等馅料。

松饼讲究新鲜出炉、暖、和弹性高。吃的时候推崇先抹奶油,再抹果酱。

茶具在奢华酒店多为镀银制品,由某一品牌独家供应。无论茶杯、茶壶或是小奶壶,均需有底碟。常见食物器皿是点心三层架:底层是三文治,中间层放松饼,小糕点位于顶层。

中国许多高端酒店或高端活动也提供英式下午茶(或叫茶歇),山寨来的就难免流于形式,又变成中国特色的英式下午茶。高端场所或活动倘使做不到品位和讲究,还是别去附庸风雅的好。毕竟英国人是将制作下午茶视为事业和传统的,过程中总是心存敬仰。

我们普通人倒是可以按自己喜好,喝自己风格的下午茶,不用太多讲究和顾忌。

尤其对上班族来说,午饭常因时间紧迫而匆匆了之,到了下午就感觉饥肠辘辘。这时来杯下午茶,配几块小饼干,既提神又垫饥,还可防电脑辐射线的危害。只是如果忙到倒好的茶放凉了,注意要加热后再喝。

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